Libros para leer, resumidos en 10 min

Cómo Bitcoin y dinero digital están desafiando el orden económico global

Paul Vigna y Michael J. Casey

Resumen

La era de divisas digitales ofrece un resumen de la historia y el carácter de Bitcoin. Explora la definición del “dinero” y explica el impacto dramático que las divisas digitales como Bitcoin tendrán en nuestra economía y el mundo entero.

¿Quién debe leer este libro?

  • Cualquier persona que quiere saber cómo funciona Bitcoin
  • Cualquier persona que tiene curiosidad sobre el futuro del dinero

Sobre los Autores

Paul Vigna y Michael J. Casey son periodistas en el Wall Street Journal. Vigna también es presentador de MoneyBeat, y Casey es el autor de Che’s Afterlife y The Unfair Trade, además de ser comentarista en la BBC.

Aprende la historia reales detrás de Bitcoin y cómo funciona.

Si lo escuchaste en las noticias, en línea o de un amigo que asegura que es la mejor inversión a futuro, probablemente ya sepas que es un Bitcoin. Es la moneda digital más mencionada en conversaciones por todos lados: desde gobierno y Wall Street hasta las salas de chat.

¿Cómo funciona esta moneda sin papel moneda? ¿Cómo sabes si la puedes confiar que tiene valor? ¿Cómo puedes asegurar que no sea hackeada, convirtiendo a tus Bitcoins en números inútiles en una pantalla?

Le este resumen para encontrar respuestas a todas esas preguntas, así como una breve historia de Bitcoins.

Descubre:

  • Cómo los primeros Bitcoins que fueron usados para comprar una pizza ahora tienen un valor de $7.5 millones de dólares;
  • Cómo usar Bitcoin para cualquier cosa en línea; y
  • Por qué Bitcoin tiene el potencial de bancarizar a 2.5 billones de personas.

El Dinero tiene valor cuando está basado en un sistema de confianza.

¿Exactamente, qué es el dinero? No son los billetes en tu cartera, ya que no tienen valor inherente – solo son pedazos de papel. ¿Entonces por qué puedes comprar bienes y servicios con ellos?

Para que el dinero tenga valor, tiene que existir un acuerdo compartido de su uso como un medio de intercambio.

En los primeros días del dinero, el oro y la plata fueron usados para hacer monedas. Estas monedas eran diferentes a nuestros billetes actuales, porque el oro y la plata tienen un valor intrínseco. Sin embargo, había una sóla razón que permitió que estas monedas funcionarán como dinero: la gente que que las usaba valoraba el oro y plata, y estaban de acuerdo en de que podrían ser utilizados para comprar cosas.

Si negociabas con una cultura que no valoraba el oro o la plata, tus monedas eran inútiles, dado que distintas culturas no siempre valoran las mismas cosas.

La isla micronesia de Yap, por ejemplo, tuvo un sistema monetario peculiar que confundió a los primeros visitantes de Europa. Usaban ruedas grandes de piedra llamadas fei como moneda. Estas piedras eran tan pesadas que a menudo se quedaban con el dueño anterior después de un intercambio.

El sistema funcionó porque los Yapese estuvieron de acuerdo de que la propiedad (o propiedad parcial) de fei podría ser utilizado para saldar deudas.

Toda sociedad necesita algún sistema de confianza en su dinero para tener una oferta controlada de su moneda. Si cualquier persona pudiera crear dinero nuevo, el dinero perdería su valor. Por lo que tiene que haber un monto limitado de dinero para que el sistema funcione.

En los años 1920s, la República de Weimar (el nombre del estado Alemán entre 1918 y 1933) aprendió esto a la mala. Alemania tenía una deuda enorme después del Tratado de Versalles y trató de pagarla al imprimir más y más billetes. El valor de las billetes resultó tan reducido que la gente empezó usarlas para papel tapiz porque fue más barato que comprar papel tapiz de verdad. Esta hiperinflación provocó el colapso de la economía, y la gente perdió su fe en el sistema monetario.

Bitcoin es dinero porque la gente está de acuerdo en que puede ser usado como una unidad de intercambio.

El número de partidarios de Bitcoin está creciendo cada día, pero a mucha gente todavía se le dificulta verlo como “real” porque no puedes ver ni tocar Bitcoins de manera individual. Sin embargo, Bitcoin ya ha demostrado que es una moneda viable y funcional.

Bitcoin funciona como dinero porque la gente tiene confianza en el valor que tiene – igual que el dinero “normal”. La confianza se incrementó cuando la gente empezó a ver que se podría usar para comprar cosas de verdad.

El precio creciente de Bitcoin refleja esta confianza. Durante los primeros tres meses de 2013, el valor de un solo Bitcoin creció 800%, de$129 a $1,165 dólares (da click aquí para conocer el precio de Bitcoin al día de hoy).

Además, Bitcoin no tiene un banco central como otras monedas. Los Bitcoins son minados, lo cual los mantiene controlados. Aprenderemos sobre este proces un poco más adelante.

Al final de cuentas, podemos saber que Bitcoin es dinero simplemente porque la gente acepta Bitcoins como unidades de intercambio.

Considera la historia de Lazlo Hanyecz, un programador de Florida. El 21 de mayo de 2010, hizo una compra extraña. Su compra no fue extraña por lo qué compró, pero por la manera en que lo compró.

Hasta ese momento, Bitcoin tenía un año de existir pero Hanyecz fue uno de los primeros en adoptar la tecnología. En el 2010 tenía casi la mitad de todos los Bitcoins del mundo.

Nadie aceptaba Bitcoins en ese entonces y Hanyecz no sabía qué hacer con su “dinero”. Entonces decidió pagar 10,000 Bitcoin (alrededor de $41 dólares en ese momento) por dos pizzas de Papa Johns. Encontró a un  colega Bitcoinero a través del Bitcoin Forum y lo convenció de comprar dos pizzas usando su tarjeta de crédito. Hanyecz le pagó en Bitcoin por la pizza. Bitcoin fue aceptado como una unidad de intercambio.

Para Agosto del 2014, el valor de los 10,000 Bitcoins que Hanyecz pagó por la pizza se había incrementado a alrededor de $5 millones.

Los Bitcoins son minados y hay un registro público de todas las transacciones llamado el blockchain.

No puedes crear oro en tu casa – tienes que trabajar duro para encontrarlo y extraerlo. Los Bitcoins funcionan de una manera similar. Sin embargo, en lugar de usar herramientas físicas como pico y pala, los Bitcoin son extraídos utilizando computadoras.

Las computadoras extraen Bitcoins al resolver problemas matemáticos muy complejos.

Resolver estos problemas requiere  montos significativos de procesamiento computacional. Cuando un problema es resuelto, se entrega un Bitcoin al minero y se emite un nuevo problema por resolver.

Entonces entre más rápido sea tu computadora, mayor probabilidad de que seas recompensado. El número de Bitcoins que se otorga también se ha reducido a la mitad cada cuatro años, por lo que hay un incentivo de minar lo más que puedas antes de que se acaben. En total, 21 millones de Bitcoins serán liberados. Según una estimación, el último Bitcoin será extraído en el 2040.

Cada vez que se crea un nuevo Bitcoin, se actualiza el Blockchain. El Blockchain es el registro público de todas las transacciones que se han realizado en la red.

Cuando se extrae un nuevo bitcoin, un nuevo bloque es creado, validado y añadido a la cadena.

De igual forma que un banco mantiene un registro cuidadoso de cada saldo, hay un registro de Bitcoin de todos los balances y transacciones de cada dueño para asegurar que un mismo Bitcoin no se gasta dos veces. Este es el propósito del Blockchain, al cual todos tienen acceso

Cada dueño de Bitcoin tiene una dirección – un número único y cifrado asignado a ellos en la red de Bitcoin. Las direcciones ayudan a hacer un seguimiento de quién es quién.

Entonces si compras un café en una cafetería que acepté Bitcoin, la red registrará una solicitud de mandar BTC.0.008 (o una ochomilésima de Bitcoin) de tu dirección a la de la cafetería.

Bitcoin elimina todos los intermediarios y mantiene a los vendedores y compradores anónimos.

Cada vez que deslizas tu tarjeta de crédito or transfieres dinero, los bancos y empresas de tarjetas de crédito toman un pequeño monto del dinero transferido. ¿Sería increíble librarnos de esto, no?

Bitcoin lo hace. Elimina al intermediario y hace que las transacciones sean más baratas y eficientes. En el siglo catorce, la familia Medici sirvió como el intermediario entre ahorradores y prestadores. Mantenían un registro cuidadoso de todas sus cuentas y transacciones – por una comisión, por supuesto. Esto fue el origen del sistema bancario y permitió una explosión en actividad económica. También convirtió a la familia Medici en una de las familias más ricas e influyentes en Europa.

Desde entonces, los bancos sólo se han vuelto más poderoso. Tienen un impacto enorme en nuestra sociedad, especialmente porque ahora tienen influencia sobre nuestros políticos a través del cabildeo.

Bitcoin nació de un movimiento que quería cambiar este sistema a través de regresar el poder a la gente. A través del blockchain, todo el mundo tiene acceso a la red distribuida en la que se basa Bitcoin. Esto asegura que no haya una sola persona o institución que pueda controlar el sistema completo.

Aunque los compradores no siempre pagan una comisión, los vendedores lo hacen con frecuencia, lo que significa que se tiene que añadir este monto al precio de venta. Esta es la razón por la cual frecuentemente las tiendas no aceptan tarjetas por compras por debajo de un monto específico. Sin embargo, Bitcoin hace las transacciones más baratas y rápidas sin un intermediario recolectando comisiones.

Con las tarjetas, también hay un proceso complejo y prolongado detrás de cada transacción. Cuando compras un café en Starbucks con tu tarjeta de crédito, usualmente toma tres días para que reciban el dinero. Con Bitcoin, se completa la transacción casi inmediatamente.

Los Bitcoins también son importantes porque ocultan las identidades del comprador y del vendedor. De hecho, una característica clave de las divisas digitales o criptomonedas es su anonimato. “Cripto” significa oculto. Bitcoin protege a los usuarios al mantener sus identidades ocultas.

Bitcoin se ha convertido en un negocio global.

Bitcoin ha existido por pocos años (desde el 2009), pero el número de creyentes en Bitcoin ha crecido rápidamente. En todo el mundo, la gente está dedicándose a minar Bitcoins, y en algunas regiones resulta muy rentable hacerlo.

Cada año se están invirtiendo montos significativos de dinero en la extracción de Bitcoin. Según estimados, se invirtieron más de  $1 billón de dólares entre abril de 2013 y abril de 2014 para construir “granjas” de super computadores diseñadas específicamente para extraer Bitcoins.

Hoy en día, los procesadores utilizados para minar Bitcoins son cerca de tres millones de veces más rápidos que los que se usaban cuando Bitcoin fue fundado. La expansión de la capacidad computacional de la industria no tiene precedente. Los fabricantes de estas súper computadores tienen dificultad para mantenerse a la par de la demanda.

Hay algunas personas que afirman que si la industria sigue creciendo a la tasa actual, causará una catástrofe ambiental porque el uso de tanta electricidad.

Bitcoin ha fomentado nuevas áreas de innovación y los inversionistas se están poniendo al corriente. Existen comunidades donde la gente puede reunirse para trabajar en proyectos relacionados a Bitcoin por todo el mundo. Por ejemplo,  20Mission en San Francisco, fundada en el 2012 por el entusiasta de Bitcoin Jered Kenna. Se ha convertido en un centro donde los emprendedores de Bitcoin pueden trabajar, dormir y socializar.

Las Innovaciones creadas en 20Mission han incluido MaidSafe, una solución que permite a los usuarios rentar su espacio libre en discos duros sobre una red descentralizada, y ZeroBlock, una aplicación que muestra precios de Bitcoin en dólares junto con notificaciones cuando hay cambios en el precio.

Al inicio, los inversionistas eran precavidos con inversiones en este tipo de proyectos, pero esa actitud ha cambiado de manera drástica. Las encuestas realizadas por el sitio de noticias Coin Desk ha mostrado que el monto de inversión de capital de riesgo (venture capital) en empresas relacionadas a Bitcoin ha incrementado de $2 millones a $88 millones entre 2012 y 2013.

Bitcoin puede tener un enorme impacto positivo en los países en desarrollo.

Hay cerca de 2.5 billones de personas del mundo que no tienen dinero en bancos. Por lo mismo, carecen de muchas de las libertades que personas en el mundo desarrollado damos por hecho. Bitcoin puede cambiar todo esto.

Bitcoin puede dar a las personas en países en vías de desarrollo una mayor libertad económica. Fátima, una madre de cinco que vive en un campo de refugiados en Malí es un ejemplo de esto.

Malí es uno de los países más pobres del mundo. Como mucha gente de Malí, el esposo de Fátima fue a la Costa de Marfil para encontrar trabajo y manda dinero de regreso. Dado que ninguno de ellos puede acceder a una cuenta bancaria, él le manda efectivo, que a menudo desaparece en el camino.

Sin embargo, una vez que tengan teléfonos inteligentes, podrían mandar dinero entre sí usando Bitcoin. Podrián mandarlo y recibirlo sin que bancos u otras instituciones tomen un porcentaje de comisión. Es por eso, que las empresas telefónicas están invirtiendo muchísimo en lanzar sus servicios en países en vías de desarrollo.

Bitcoin también ayudará a la gente a mantener su dinero más seguro – un paso crucial para salir de la pobreza.

Bitcoin también puede empoderar a las mujeres alrededor del mundo y ayudar a incrementar la equidad.

Parisa Ahmadi, una joven de Afganistán, ya se ha beneficiado de esto. Participó en una clase de Film Annex, un proyecto de arte basado en los Estados Unidos que paga a cerca de 300,000 cineastas y blogueros para producir pequeñas películas y escribir blog posts.

Ahmadi es una ferviente aficionada al cine, y empezó publicar películas de su vida en el sitio. También empezó escribir críticas de otras películas y ganar un pequeño ingreso de ellas.

Sin embargo, Ahmadi no tenia una cuenta bancaria, como la mayoría de mujeres en Afganistán. Entonces el fundador de Film Annex comenzó a pagarle en Bitcoin. También creó un sitio de comercio electrónico donde la gente puede comprar regalos de Amazon usando Bitcoins. Ahmadi usó sus bitcoins para comprarse una nueva laptop.

Bitcoin aún tiene muchas debilidades y es difícil regular.

Entonces, dado todos estos beneficios, ¿cuáles son las desventajas de Bitcoin?

El software de Bitcoin todavía está lejos de ser a prueba de balas, lo que significa que el precio es muy volátil.

La gente aprendió esto de una manera difícil el 10 de febrero de 2014. Gavin Andersen, el científico jefe de la Fundación Bitcoin y el desarrollador detrás del software central de Bitcoin, recibió muchos mensajes de pánico. Mt. Gox, uno de los intercambios más grandes de Bitcoin en el mundo, estaba de rodillas. Un error había sido revelado en el software de Bitcoin que hacía posible crear transacciones falsas y recibir pagos injustificados.

Andersen trató de remediar la situación, pero fue demasiado tarde. Hackers empezaron a explotar la vulnerabilidad, Mt. Gox colapsó y el precio de un solo Bitcoin se desplomó de $703 a $535 en un solo día. Imagina las consecuencias si una moneda importante como el dolor perdió tanto valor en una noche.

Bitcoin también es muy difícil controlar, por su red distribuida.

Paul Baran, un pionero de la computación, desarrolló el concepto de “red distribuida”. En una red distribuida, cada punto está conectado a todos los otros puntos, por lo que se manda la información a través de la red entera. Esto significa que es prácticamente imposible cerrarla. No hay un Bitcoin CEO o CTO a quien se puede llamar a una citación.

Otro problema, es que se puede usar Bitcoin para propósitos criminales, como vender drogas o hasta contratar sicarios.

Silk Road es un ejemplo de esto. Es un mercado en línea anónimo que usa Bitcoin como moneda. Rápidamente después de que se fundó, se convirtió en un punto de acceso al comercio de todo tipo de productos ilegales.  Dado que las identidades de los compradores y vendedores están ocultas, es muy difícil para las agencias gubernamentales investigar estos crímenes.

Ideas Clave

  • Cualquier cosa puede funcionar como dinero mientras la gente esté de acuerdo de que tiene valor.
  • Bitcoin ha existido por unos cuantos años, pero la industria ha crecido exponencialmente y la confianza en Bitcoin como forma de moneda solo ha aumentado.
  • Esta criptomoneda tiene el potencial de cambiar radicalmente nuestra economía global al eliminar intermediarios y proveer anonimato.
  • A pesar de su carácter volátil y otras desventajas, las divisas digitales son, sin lugar a duda, el futuro.
Libros para leer, resumidos en 10 min

Acelera tu Carrera Profesional